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Economía de la narración

Nuestra generación ha crecido en el desperdicio, tanto de recursos, como de palabras. En la discusión sobre los recursos no vamos a profundizar, ya que no es el caso que nos ocupa. En este caso vamos a enfocarnos en el uso de las palabras.

A veces buscamos, en exceso, describir nuestras experiencias con demasiados adjetivos o gestos, incluso para describir los conceptos más básicos. Es cierto que hay narradores que usan el número correcto de palabras, pero son los menos.

Hoy te vamos a plantear la siguiente hipótesis: piensa cómo trabajarías si tuvieras que construir un muro frente a la ventana de tu habitación; o piensa cómo trabajarías si vivieras frente al mar y tuvieras que construir un muro para delimitar tu propiedad (¡ojo! Hablamos de un muro bajo, no de una fortaleza). Ahora piensa que tienes un número ilimitado de ladrillos disponibles. ¿Qué harías? ¿utilizarías tantos ladrillos como sea posible siguiendo el concepto “más grande es mejor”, arriesgándote a cubrir la vista de tu habitación, o elegirías limitar la cantidad de ladrillos para mantener la vista al mar? Cada ladrillo, puede representar una mayor seguridad para tu propiedad, pero el exceso de ellos puede perjudicar tu libertad personal y, si te tapa el mar, pierdes las vistas. Ahora piensa en los ladrillos del muro que acabas de construir como las palabras que forman la narración. Cada palabra, como cada ladrillo, forma un conjunto. Al igual que los ladrillos forman el conjunto de la pared, las palabras forman el conjunto de la narración siguiendo el mismo principio: puedes usar un número infinito de palabras, pero ¿las necesitarás todas?

Buscar la economía de una narración significa utilizar una técnica para comunicarte sin redundancias y sin excesos lingüísticos. Usando las palabras correctas, construirás una oración sin un exceso de información. Sería como usar la cantidad correcta de ladrillos para construir una pared sin tapar las vistas al mar.

Ahora vamos a tomar el ejemplo del adjetivo en apoyo de un sustantivo: “El muro bajo a menudo era alto”. En teoría, los tres adjetivos deberían fortalecer el significado, pero ¿realmente lo hacen? El uso del triple adjetivo para apoyar el sustantivo es bastante frecuente para aquellos que comienzan a escribir. Para ser más creíbles, construimos una frase que tiende a fortalecerse al final. Pero, repetimos, ¿los tres adjetivos realmente fortalecen al sustantivo?

“Bajo”, “a menudo”, “alto”. En realidad, el significado de los tres adjetivos se superpone, sin proporcionar una diferencia de significado y no sin apoyar el sustantivo más de lo que haría uno de estos adjetivos. Se puede decir que “a menudo” y “alto” no aumentan la proporción de información porque se refieren a la misma área semántica de “alto”, y que “alto” contiene en sí mismo parte del significado de “grueso” y “alto”. En este caso, las palabras son una consecuencia directa de una comunicación oral redundante, una comunicación basada en la necesidad de enfatizar el significado sin elegir cuidadosamente las palabras y su significado.

Ahora piensa en la frase “un muro alto”. Al eliminar dos adjetivos, hemos mantenido el sentido de la oración, simplificado la escritura y facilitado la lectura. El uso del número correcto de palabras es la base de la escritura narrativa y siempre implica una elección. Elegir es necesario para la construcción de un texto que transmite un significado. Piensa en los libros que más te gustaron o las páginas más hermosas que has leído. Ahora piensa en el estilo utilizado por el autor: detrás de esa narración siempre está la renuncia al uso de palabras que el narrador advirtió como redundantes.

Por lo tanto, no hay elección sin sacrificios. Para comprender mejor la importancia de las renuncias en la economía de una narración, piensa en un libro de fotos de tu ciudad: piensa en imágenes en serie que representen la esencia de las personas, la arquitectura y la atmósfera. Si fueras el fotógrafo, ¿tomarías fotos de toda la ciudad? No lo creo. Seguramente tomarías decisiones para elegir fotografiar algunas partes de la ciudad sin mostrar el resto: harías elecciones. En tu narrativa habrá momentos en los que tengas que renunciar a contar una cosa u otra para minimizar el riesgo de llenarla con pequeños elementos redundantes, porque un texto, como un libro fotográfico, está hecho de lo que se cuenta.

Cuando cuentes tu historia, piensa en la elección de las palabras como en el enfoque de una cámara: durante el enfoque selectivo comenzamos desde un origen en el que cada elemento en el marco está desenfocado (o enfocado) y podemos enfocar (o desenfocar) exactamente lo que desee en la economía de la composición. El enfoque de lo que queremos comunicar ocurre paso a paso, creando oraciones que preparan al lector para tratar con la frase exacta, con el período que contiene todos los elementos narrativos que pretendemos comunicar. A veces, un autor escribe oraciones que son comparables al enfoque o composición de un marco en el que todos (o algunos) elementos que componen el tema están enfocados (o desenfocados).

Al elegir las palabras que va a utilizar, un narrador concibe un enfoque selectivo de su estilo, comunicando el significado de la narrativa a través de un enfoque del significado que tiene lugar gradualmente, como si usara un anillo para enfocarse en elecciones y sacrificios.

La reescritura

Reescribir es tan importante como escribir. El primer borrador no es un icono ante el cual arrodillarse y reverenciar, no es un mito. Platón habla de prisioneros bloqueados y encadenados en las profundidades de una cueva, con un gran fuego encendido detrás de ellos sin su conocimiento. Un camino discurre entre prisioneros y fuego donde los hombres llevan diversas formas de objetos, animales, plantas y personas. El camino avanza hacia el muro, frente a los prisioneros, en el que se proyectan sombras. El prisionero es el escritor encarcelado en el primer borrador. Las sombras son las palabras que usó en su historia, la primera que escribió. El prisionero, sin darse cuenta del fuego detrás de él, percibe la voz de las sombras caminando sobre la pared como si fuera una voz real, precisa, casi sagrada, de las cosas que contó. Es una ilusión.

Dicho de otra manera, las palabras que usamos en el primer borrador parecen ser las únicas palabras para expresar nuestra idea, para construir nuestras descripciones, nuestros diálogos o nuestras conclusiones. Al releer no encontramos a nadie más, todo nos aparece en el lugar correcto. El texto que tenemos ante nuestros ojos parece intocable. El primer borrador es materia prima, para ser leída y releída, para trabajar en las palabras, para archivarlas, cortarlas, ajustarlas y suavizar sus esquinas. La reescritura tiene que ver con el acto de profanación.

A menudo pensamos, una vez que se llenan las páginas de nuestra historia, que finalmente hemos terminado nuestro compromiso, agotados hasta el punto de sentir asco por la relectura. Como si hubiéramos descargado una parte de nosotros, la historia ya no nos pertenece. Otras veces, si hemos tenido suerte, nos encanta recoger historias viejas, historias ya publicadas, reorganizar una oración, dar una madurez narrativa diferente a la historia que hemos contado. Son dos casos extremos, en medio de los cuales se destaca el escritor en franjas, lidiando con la obsesión de la página en blanco, el cursor parpadeante durante horas, el primer borrador, la relectura instantánea, las pequeñas correcciones de tipeo, el aburrimiento, el entumecimiento. Reescribir significa, en primer lugar, superar la apatía para comenzar de nuevo.

Porque el final de una historia en primera instancia es solo el comienzo de la historia. El método para lograr una buena reescritura no es categórico. Por supuesto, antes de volver a escribir un texto, debes volver a leerlo, y antes de volver a leerlo, debes dejarlo descansar durante unos días. Entre releer y reescribir hay un pasaje fundamental: la autocrítica, el deseo de volver al juego una vez más. Hay escritores que, además de someterse a la autoevaluación, eligen dos o tres personas cercanas, amigos, parientes, personas preferibles en las que confía (para evitar insultos). Llamamos a esto el truco de “releer a la víctima”. Es una excelente herramienta para tomar posesión de un punto de vista externo a la economía de la historia, que complementa el nuestro propio interno. La relectura de la “víctima” es una forma concreta de evaluar el efecto de la historia en nuestros verdaderos lectores, cuando al final de la reescritura, el cordón umbilical cortado, la historia está lista para ser publicada.

Una aclaración final: la reescritura nunca termina porque el libro no deja de escribir, sino que se abandona.

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