Cómo elegir las palabras correctas

¿Qué son las palabras para un escritor? ¿Cómo practicar el poder de la palabra?

las palabras correctas

El poder de elegir las palabras correctas

Si hay algo que nos diferencia de las demás especies, es la capacidad de utilizar el lenguaje para expresarnos. Y es que, aunque sea de manera inconsciente, sabemos que el uso de la palabra es lo mismo que ejercer el poder: puedes usar una palabra para animar a alguien, para reconfortar o para herir.

Cuando estás decidiendo qué palabras vas a utilizar estás ejerciendo el poder: decides sobre el escenario, describes los personajes, espacias el tiempo, es decir, creas mundos alternativos y posibles con respecto al mundo real.

Hagamos un ejercicio de poder

En este caso os vamos a presentar un escenario bastante visual. Joseph Conrad, en Heart of Darkness, escribe:

“Subir ese río era como viajar en el tiempo, al comienzo del mundo, cuando la vegetación dominaba la tierra”.

Ahora intenta describir este mismo escenario de la siguiente manera:

“Subir ese río era como viajar en el tiempo, al comienzo del mundo, cuando la tierra estaba cubierta de vegetación”.

El verbo “estaba cubierto” es una forma pasiva, que elimina, envejece, dispersa la energía del texto. En cambio, el uso de la palabra “dominada” libera el significado y crea un mundo posible.  Está utilizando la forma activa, concisa y clara y cargada de tensión.

Como ves, la elección de las palabras para un escritor es tan importante como la elección de los colores para un pintor.

Y si seguimos comparando la escritura con la pintura, podemos decir que el escritor crea un mundo en la página en blanco, así como el pintor crea un mundo en el lienzo. Ambos crean mundos verosímiles, que no son reales, pero son posibles.

Es importante que tengas en cuenta que no es posible hacer descripciones 100% reales. Las palabras, como los colores, no son espejos capaces de reflejar la realidad de todo lo que queremos decir. Las palabras, como los colores, deben mostrar, no contar. 

¿Recuerdas a Cezanne? Este artista rompió las leyes de la pintura y cambió su visión. Llenó París de lienzos deliberadamente inacabados, pintando un río con una sola desviación azul del pincel y dibujó una línea inusual de color gris diluido, para representar una montaña que aparecía sobre un lienzo en blanco. Era un garabato en el vacío. Sin embargo, la montaña está allí y nuestra mente lo ve.  

El papel del escritor en la selección de palabras es casi similar al arte de Cezanne. El escritor no puede contarnos todo, es más, debe contar solo lo necesario. Sus palabras deben ser agudas, concretas, inquietantes. El escritor no tiene que manejar palabras para decirnos lo que siente, “veo, escucho, digo”, tiene que elegir las palabras adecuadas y eliminar las que no sean necesarias.

Como decimos en el artículo sobre el punto de vista, la realidad se crea en nuestra mente. Todas las experiencias que tienes, ya sea un paseo por tu ciudad, por el campo o salir con tus amigos, en el momento en el que los vayas a describir, lo harás según tu visión. Por eso decimos que nada puede ser descrito con exactitud.

Las palabras y la presunción

Se podría decir que las palabras son una presunción del hombre, de su intelecto, y que el escritor es el presuntuoso por excelencia, porque trata de describir lo indescriptible. Flaubert escribe: “Lo que quieras decir, solo hay una palabra para describirlo, un verbo para animarlo y un adjetivo para calificarlo. Debes buscar esa palabra, ese verbo, ese adjetivo, sin estar nunca satisfecho, sin recurrir a ningún tipo de truco, por ingenioso que sea, o con giros de palabras que te permitan evitar la dificultad”.

Vamos a llamarlo la palabra exacta.

Baudelaire añadió que no puede describirse como “lo efímero, lo fugaz, lo contingente”. Hay que decir que la experiencia no está hecha de palabras distintas, sustantivos, verbos, adjetivos, sino de una roca confusa y caótica. Anaximandro, el griego antiguo, habría hablado de “ápeiron”, literalmente “lo que no tiene ni definición ni forma ni una determinación precisa”.

Entonces la elección, es una actividad ontológicamente conectada con el arte del escritor. Dicho esto, una vez que te hayas dado cuenta de lo que quieres escribir, comienza a seleccionar verbos, sustantivos, para construir una matriz, una sintaxis. Si lo que ha escrito funciona, modifícalo con adverbios y adjetivos para acelerar o disminuir el ritmo de la narración, para darle un toque diferente a una escena o para mejorar su voz.

Verbos

Los verbos mueven a los personajes, acentúan o disminuyen la intensidad de la luz, continúan la narración. Piensa en el verbo “dominado” utilizado por Conrad.

Sustantivos

Los sustantivos, elegidos adecuadamente, pueden evocar el entorno y la atmósfera en la que se desarrolla la acción, de una mejor manera que una serie de adjetivos. Por ejemplo, la canción: “El sonido de la lluvia en las ventanas del edificio, y el silencio de la habitación, los periódicos esparcidos sobre la mesa, mientras miro la página en blanco” funciona en comparación con:  “El ruido persistente de los aguaceros hipnóticos de la lluvia en las ventanas exteriores del edificio, y el triste silencio de la pequeña habitación, los periódicos doblados esparcidos sobre la mesa de madera…”. Si te fijas bien, el primer caso se despierta la imaginación del lector, ya que será la persona que lea quien agregará formas y colores a lo que se le presenta.

¿Qué son las palabras para un escritor?

Si nos ceñimos al diccionario, las palabras son unidades lingüísticas que expresan un significado. Pero para un escritor, más bien podríamos decir que las palabras son como fotografías: imágenes escritas en la luz congelada. Digamos que la definición del diccionario es lo positivo de la fotografía y lo que el escritor necesita es usar el negativo de la palabra, es decir, el negativo de la foto, la huella física de la realidad capturada en la película negra. Desde este punto de vista, podemos entender la palabra como algo orgánico, algo que late como un corazón, que late en el corazón o que, por el contrario, no vale.

Veamos la parte introductoria de “Due di Due”, la novela de De Carlo:

“Tengo las manos en los bolsillos y el cuello de mi abrigo levantado, y trato desesperadamente de asumir una actitud de no pertenencia a la escena, incluso si salí por la misma puerta e hice el mismo camino arduo solo un cuarto de hora antes. Pero tengo catorce años y odio la ropa que llevo puesta, odio mi apariencia general y la idea de estar aquí ahora”.

El yo narrativo es Mario, un joven estudiante de Milán en los años 70, en el período en que la brecha de clase social, la inquietud y la ansiedad juvenil se vuelven cada vez más graves.

El autor utiliza al personaje, Mario, como una máscara, logrando así proyectar todo lo que Mario tiene de adentro hacia afuera. El autor elige los verbos, sustantivos, atributos y adverbios adecuados para materializar lo abstracto: emoción. De Carlo evita describir la introspección psicológica del personaje. Nos encontramos con su odio a través de la ropa que lleva Mario y de su apariencia. La impaciencia de estar “aquí en este momento”. Mediante un lenguaje simple y una serie de palabras ordinarias, De Carlo logra traducir en realidad el complejo material psíquico de la persona humana que, incluso en realidad, se enmascara a sí mismo. A través de un microcosmos verbal, el autor logra transmitir energía electromagnética al cuerpo del lector, para arrojar luz en su imaginación. Porque finalmente las palabras también son de cuerpos, de materia, la energía pasa a través de ellos. 

En este punto, piensa en la fórmula de Einstein: E = mc², donde se justifica matemáticamente el hecho de que la materia es una forma de energía extremadamente concentrada. Si comparamos las matemáticas con la estructura de la novela, con la lógica, con un lenguaje fotográfico, con la palabra como foto positiva, tratamos de imaginar el poder negativo, real y concreto que llevan dentro de sí mismos. Palabras, un poder que contradice.
Veamos el comienzo de la novela “Los demonios”, de Dostoievski:

“Al prepararme para describir los eventos recientes y tan extraños que tuvieron lugar en nuestra ciudad, donde hasta ahora no ha sucedido nada especial, me veo obligado, desde mi experiencia, a comenzar un poco lejos, y precisamente a partir de ciertos detalles biografías sobre el muy respetado y talentoso Stepan Trofimovich Verchovenskij“.

La palabra clave es “respetable”, reforzada por el atributo “muy”. Es nuestra fotografía positiva. Si continuamos leyendo la novela, entenderíamos el carácter negativo, oculto, verdadero y contradictorio de esta palabra, considerando que Pjotr, el hijo de Stepan Trofimovich Verchovenskij, será el líder y fundador de una célula terrorista.

D. James, escritora inglesa de referencia, escribe: “Las palabras tienen un poder enorme. Las grandes armas no duran, tienen el poder de destruir, pero no de crear. Las palabras crean, las palabras duran … escribir es una herramienta de batalla para mí”. Como decíamos al inicio del artículo, la palabra es el ejercicio del poder. Decidir qué palabras usar es ejercer poder. Decidir sobre el escenario, la cara de un personaje, espacias el tiempo, es decir, creas mundos alternativos y posibles con respecto al mundo real.

El escritor es un antagonista por excelencia. El escritor da una visión del mundo. Las palabras son cuerpos a través de los cuales pasa el poder.

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